arqueología mexicana

LENGUA Y ESCRITURA


Códice Borbónico, lám. 4.
FOTO: M.A. PACHECO/RAÍCES



SUMARIO 70
DOSSIER
Lenguas y escrituras mesoamericanas
Estratigrafía toponímica
Paleografía y documentos coloniales
La escritura zapoteca
La escritura maya
La escritura de los mexicas
La relación palabra / imágen
DOCUMENTO: Lingüística y arqueología
SEMBLANZA: Leonardo manrique
SÍMBOLOS MEXICANOS
COLECCIONES: La vasija de obsidiana
ARQUEOLOGÍA: El sistema de armamento
MUSEOS: Apaxco, Estado de México
La región Puuc de Yucatán

SIMBOLOS MEXICANOS

EL IZTACCUHTLI Y EL ÁGUILA MEXICANA
¿CUAUHTI O ÁGUILA REAL?
Miguel González Block

Ésta es la imagen que más influencia ha tenido en la sustitución del iztaccuauhtli por el águila real (Aquila chrysaetos). Códice Mendoza, f. 1. Reprografía: Carlos Blanco / Raíces

Aunque el ave de los símbolos patrios es el águila real, ésta no es una especie común en México, ni es a la que se refiere la cosmogonía mesoamericana. Mediante el análisis de sus características naturales y su simbolismo, se plantea una identificación de la especie que corresponde al águila sagrada de los antiguos mexicanos.

En 1960, el célebre ornitólogo mexicano Martín del Campo puso en tela de juicio la identidad del águila mexicana representada en los símbolos patrios. ¿Cómo era posible que se representara al ave nacional como un águila real (Aquila chrisaetos) cuando dicha especie había sido siempre rara avis en suelo mexicano? Sagaz observador de la arqueología, Martín del Campo notó también que los rasgos de plumaje y la dieta con la que se asociaban las representaciones prehispánicas del cuauhtli (águila) sagrado no correspondían con aquellos del águila real. El ornitólogo, en muy breves notas recopiladas por otros (Beltrán), propuso entonces como mejor candidato a un ave ampliamente difundida en el territorio nacional, la quebrantahuesos (Caracara cheriwey).

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Miguel A. González Block. Estudió ciencias naturales y antropología social en la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Doctor en ciencias sociales por El Colegio de México. Dedicado a la investigación de políticas públicas, tiene un interés en la ornitología y ha realizado estudios sobre el papel de los símbolos en la vida cotidiana y su importancia práctica en varios grupos.




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